PWC: O’Connell vence as duas em Sonoma

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Sep 18 Pirelli World Challenge at Grand Prix of Sonoma presented by Cadillac
Johnny O’Connell foi “o cara” na rodada de Sonoma do Pirelli World Challenge: a decisão ficou para Laguna Seca e a disputa do título é entre o português Álvaro Parente e o estadunidense Patrick Long (Foto: Pirelli World Challenge)

RIO DE JANEIRO – O veterano Johnny O’Connell foi o dono da festa em Sonoma, na penúltima rodada do Pirelli World Challenge, disputada em duas provas no circuito da Califórnia, durante o último fim de semana.

Na prova #1, disputada sábado, o piloto da equipe oficial Cadillac usou de toda a sua tarimba e experiência para superar Austin Cindric, pole position com o McLaren 650S GT3 da K-PAX Racing, vencendo a corrida, com duração de 50 minutos, na última volta, impondo uma diferença de 0″716 para o rival. Michael Cooper, com o segundo carro do construtor estadunidense, levou o último lugar do pódio.

Dos postulantes ao título, Parente levou vantagem: o português chegou em quarto, quatro posições à frente de Patrick Long. Na divisão GTA, Michael Schein levou os pontos do primeiro lugar, mesmo chegando em 12º na geral, seguido pelo mexicano Martín Fuentes e por Cooper MacNeil, que estreou no PWC com um Porsche inscrito pela Alex Job Racing. O resultado da etapa deu o título por antecipação à Fuentes e para a equipe Scuderia Corsa, de Giacomo Mattioli. A classe GT Cup viu o triunfo de Alec Udell sobre Sloan Urry e Mike Hedlund.

Para a prova #2, Cindric partiu novamente da posição de honra, mas O’Connell veio do segundo posto do grid direto para a liderança assim que a largada foi autorizada e o piloto do carro #3 nunca mais foi incomodado. Johnny venceu fácil – 11″386 de vantagem para Álvaro Parente, com Austin Cindric completando o pódio.

Patrick Long recuperou de um modesto 14º lugar no grid para a quarta posição – resultado que deixa o piloto oficial de fábrica da Porsche ainda com chances de conquistar o título do PWC na classe GT, só que agora com nove pontos de desvantagem para o português da K-PAX Racing (1554 a 1545), restando uma única prova em Laguna Seca para definir a situação.

Michael Schein conquistou o “doblete” da divisão GTA com o outro Porsche da Wright Motorsports na Califórnia. O piloto de Glen Cove não foi ameaçado por Andrew Kim e por Cooper MacNeil, que fecharam o pódio da divisão. O já campeão Martín Fuentes sofreu as consequências de  um acidente com o McLaren de Jon Fogarty e não passou da segunda volta.

E na GT Cup, a 12ª vitória em 19 provas deu a Sloan Urry o título antecipado da classe dos Porsche 911 GT3 Cup: o piloto da GMG Racing completou a prova com cinco segundos de frente para o eterno rival do ano, Alec Udell. Mike Hedlund foi de novo 3º colocado com o #35 da Flying Lizard.

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Rodrigo Mattar

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Rodrigo Mattar, carioca de 49 anos. Apaixonado por automobilismo desde os nove, é jornalista especializado em esportes a motor desde 1998. Estagiou no Jornal do Brasil e numa assessoria de comunicação antes de ingressar na Rede Globo. Em 2003, foi para o SporTV, onde foi editor dos hoje extintos programas Grid Motor e Linha de Chegada. No mesmo ano, iniciou sua trajetória como comentarista, estreando numa transmissão de uma corrida de Stock Car, realizada no saudoso Autódromo de Jacarepaguá. Há sete anos, está no Fox Sports, atuando como editor responsável do programa Fox Nitro e comentarista de diversas categorias, entre as quais Rali Dakar, Nascar, MXGP, WTCC, WRC, FIA WEC, IMSA, Fórmula E, WTCR e Superbike Series Brasil. Conduz o blog A Mil Por Hora, agora no GRANDE PRÊMIO, desde 2008.

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